Drugi Svjetski rat

Njemački tenkovi u sjevernoj Africi.
Nikad se ne mijenja
Rat
Icon war2.svg
Pogled na ubijanje
  • Afganistanski rat
  • Crna voda
  • Ograničavanje
  • Masakr u Fort Fort
  • Sindrom Zaljevskog rata
  • Lord's Resistance Army
  • Let Malaysia Airlinesa 17
  • Međusobno osigurano uništavanje
  • Northcom
  • Španjolski građanski rat
  • Oružane snage Sjedinjenih Država
  • Rat
U časopisima se rat činio romantična i uzbudljivo, puno junaštva i vitalnosti ... Umjesto toga vidio sam muškarce koji pate i priželjkuju da su negdje drugdje.
-Ernie Pyle

Drugi Svjetski rat (skraćeno. Drugi svjetski rat ili Drugi svjetski rat), također poznat kao Drugi svjetski rat , Veliki domovinski rat (u Rusiji), 'Nastavak' , ili Veliki rat: Električni Boogaloo , bio je titanski globalni grozdasti sukob koji je započeo 1939. i trajao je do 1945. Također je mogao započeti sukobima između Japana i Kine 1937. ili još 1931. do 1945. Ostavio je oko 85 milijuna ljudi mrtvih, 45 od kojih su milijuni bili civili, što je ujedno bio i prvi i (do sada) jedini sukob u kojem je bilo koristi nuklearno oružje .


Ovaj ogromni zajeb imao je mnoštvo uzroka. Iz jednog ili drugog razloga palo je više nacija fašizam , ideologija koja je i sama rat učinila neizbježnim. Relativni nedostatak povijesnog uspjeha u imperijalizam vodio nacije poput Italija i Japan da počnu gristi komade svojih susjeda, dok Adolf hitler i Nacistička stranka ugrabio vlast u Njemačka započeti uništavanje manjina. Demokracije zapadne Europe, progonjene nedavnim sjećanjem na Prvi svjetski rat , uglavnom nisu bili spremni suprotstaviti se agresivnim fašističkim vođama. U međuvremenu je nacija koja je umrla većina saveznika umrla u Prvom svjetskom ratu, Rusija , postali su komunist Sovjetski Savez .

Prije i za vrijeme rata, većina se država svijeta poklapala s jednim ili drugim od dva masovna vojna saveza. The Os Moći su se sastojali od fašista i njihovih saveznika i oni su nastojali stvoriti sebi nova carstva i uništiti komunizam. Protiv njih su stajale savezničke sile, koje su nastojale zaustaviti os. Među posljednjima su bili narodi poput Francuska , Ujedinjeno Kraljevstvo , Poljska , Niska Zemlje , i na kraju Ujedinjene države .

Rat se dogodio istodobno s Holokaust , koji je Nacistička Njemačka Pokušaj ubojstva različitih etničkih i ideoloških manjina, najvažnije europskih Židovi . Imperial Japan također je dodao neka notorna poglavlja u rat s ratni zločin kao Silovanje iz Nanjinga , akcije Jedinica 731 , zlostavljanje tješiti žene , i zapošljavanje kamikaza samoubojstvo štrajkovi.

Pobjeda saveznika još je jednom preoblikovala kartu svijeta. Sovjetski Savez je sjekao Istočnu i Srednju Europu da bi stvorio svoj klub marionetskih država pod nazivom Istočni blok . Njemačka, Italija i Japan sve su smanjene. Nažalost, kraj rata stvorio je onoliko problema koliko je i riješio. Napetosti između komunističkog istoka i kapitalističkog zapada dovele su do Hladni rat , tijekom kojeg su SAD i SSSR destabilizirali veći dio svijeta. Mao Zedong kineski komunisti i Chiang Kai-shek Kineski nacionalisti, koji su surađivali protiv Japana, vratili su se međusobnom ubijanju. Užasnuti holokaustom, saveznici su stavili neke nacističke ratne zločince suđenje u Nürnbergu i stvorio Izrael kao dom za židovski narod. Taj posljednji dio stvorio je neke nesuglasice tijekom godina . Stara kolonijalna carstva, koja su tijekom rata jako pretrpjela, propala su i ostavila jaze u moći Afrika i Azija , dopuštajući raznim brutalnim diktatorima da preuzmu vlast.


Dobar dio? Rat je fašizam i nacizam definitivno završio kao 'dobre ideje' ... Ažuriranje: Ili smo se barem nadali ...



Sadržaj

Pozadina

Uspon fašizma

Mussolini i Blackshirts tijekom Marša na Rim.
Stali smo na stranu negativaca ...
—Mađarski premijer Pál Teleki osuđuje savezništvo Miklósa Horthyja s Osovinom neposredno prije počinjenja samoubojstvo .

Prvi svjetski rat ostavio je trag ekonomske devastacije. Italija je pogođena jednako snažno kao i bilo koja druga nacija, a također nije uspjela povratiti veći dio zemlje 'povijesno talijanska' zemlja u rat je ušlo radi stjecanja. U ovom ozračju gorčine i očaja, bivši vojnik i politički hak Benito Mussolini okupio koaliciju ratnih veterana i bijesnih tinejdžera za formiranje Nacionalne fašističke stranke. Mussolini je obećao ekonomsku revitalizaciju ako bi stekao vlast, a svoje je ratne veterane organizirao u hit-jedinice pod nazivom 'Blackshirts' koje je koristio da pobijedi nekoga tko mu se ne sviđa. Mussolini je preuzeo vlast tako što se u osnovi pojavio u Rimu s mnoštvom svojih sljedbenika i zahtijevao. Do 1922. godine Mussolini je bio premijer Italije.


Mussolinijev fašizam bio je hrpa politika i ideja za koje je smatrao da će dobro igrati. Njegov magnum opus proslavio je turd, 'Doktrina fašizma', bio je uzvrat protiv navodne dekadencije kapitalizam , zla od socijalizam , važnost ne- materijalistički način života i kako nacionalizam bila najveća stvar ikad. Nažalost, fašizam je nadahnuo mnoge ljude diljem Europe, ponajviše neuspjelog slikara iz Austrije. Adolf Hitler nadzirao je neuspješni pokušaj rušenja njemačke propadajuće republike, napisao je stvarno usrana knjiga koji je za sve svoje životne probleme okrivio Židove, i promašio mu put da postane njemački kancelar 1933.

Drugi kinesko-japanski rat

Žrtve masakra u Nanjingu.

Za istočnu Aziju, potonje 19. stoljeće definirano je pokušajima Japana da stvori prekomorsko kolonijalno carstvo. Prvi kinesko-japanski rat dogodio se 1895. godine, a započeo je jer je Japan želio pripojiti kinesku pritočnu državu Koreju kako bi spriječio zapadnjake da je koloniziraju. Nakon ovog rata Japan je pripojio Tajvan i Koreju pretvorio u protektorat. Natjecanje Rusije i Japana u regiji tada je 1905. dovelo do rusko-japanskog rata, a Japan je još jednom izborio pobjedu.


Japan je ubrzao svoj kolonijalizam tijekom i nakon Prvog svjetskog rata. Tijekom rata osvojila je velik dio njemačkih pacifičkih posjeda, a potom je utjecaj tražila u Kini. Potonji cilj bio je posebno motiviran činjenicom da se nova Kina Kina počela centralizirati i jačati, u osnovi postavljajući vremensko ograničenje tamošnjim ambicijama Japana. 1931. Japan je okupirao Mandžuriju (veliku regiju na sjeveru Kine) i pretvorio je u marionetsku vladu pod potomstvom careva Qing.

Japanski imperijalizam dosegao je vrhunac 1937. godine izbijanjem Drugog kinesko-japanskog rata. Japanci su proizveli granični incident između njihove marionetske države Manchukuo i Republike Kine. Kineski nacionalisti i kineski komunisti, koji su prije bili upleteni u građanski rat, ostavili su po strani svoje razlike i stvorili 'Ujedinjenu frontu' protiv Japana. Iako je Kini nedostajalo industrije i zaliha, još uvijek je bila dovoljno samouvjerena da odbije pregovore s Japancima. Kao rezultat, ograničeni incident postao je očajnički rat za opstanak. Kina se borila sama do 1941. godine, a japanski ratni zločini iznijeli su stravičan broj od najmanje 20 milijuna smrtnih slučajeva. Tijekom ovog sukoba Japan se upustio u zloglasni Silovanje iz Nanjinga u kojoj su njezini vojnici ubijali, silovana , te opljačkali civile, uzrokujući smrtni slučaj između 40 000 i 200 000 ljudi.

Rat protiv Kine bio je duga, dugotrajna stvar u usporedbi s prethodnim japanskim pobjedama i brzo je počeo uzimati danak na japanskom gospodarstvu. Japan u ovom trenutku nije imao saveznike, a domaće zalihe gume, ulje , i željezo nisu bili dovoljni za vječni rat u Kini. Taj kritični nedostatak resursa na kraju bi natjerao Japan da donese teške odluke.

Drugi talijansko-etiopski rat

Mussolini pregledava vojnike u Etiopiji.
Danas smo to mi. To ćeš biti ti sutra.
—Haile Selassie, car Etiopije.

Ovo je drugi od 'drugih ratova' prije Drugog svjetskog rata o kojem ćemo ovdje raspravljati. Italija sramotno nije uspjela osvojiti Etiopija 1890-ih tijekom Scramble za Afriku . Nadajući se osvetiti tom gubitku i započeti izgradnju vlastitog afričkog kolonijalnog carstva, Mussolini je iskoristio granični incident kao izgovor za objavu rata 1935. godine. Liga naroda , zadužen za održavanje svjetskog mira nakon Prvog svjetskog rata, potpuno nije uspio zaustaviti Mussolinijev rat u Africi baš kao što nije uspio zaustaviti japansku invaziju na Mandžuriju 1933. Za neuspjeh Lige velikim su dijelom krivi Britanci i Francuzi koji su uveli sankcije na početku rata, ali iznenada je popustio i ponudio nagodbu Mussoliniju odobrivši mu sve što je želio. U osvajačkom ratu Italije u regiji ponovljeni su ratni zločini kao što je uporaba kemijsko oružje te namjerno bombardiranje bolnica i kola hitne pomoći. Prevladavajuće tehničke prednosti Italije rezultirale su time da je rat bio kratka stvar koja je završila aneksijom Etiopije.


Važno je što je rat stvorio i prvi veliki klin između Italije i demokracija zapadne Europe. Mussolini je početno anglo-francusko protivljenje njegovu ratu doživio kao očito i zlonamjerno licemjerje kao što su obje nacije stvorile svoja afrička kolonijalna carstva koristeći se istim metodama kao i on. To je jedan od čimbenika koji je Mussolinija natjerao na usklađivanje s Hitlerom.

Španjolski građanski rat

Heinrich Himmler obilazi srušeni grad u Španjolskoj. Pogledajte glavni članak na ovu temu: Španjolski građanski rat

U Španjolskoj je izbio građanski rat između nacionalističkih i fašističkih uzurpatora predvođenih Joséom Sanjurjom i Generalissimom Francisco Franco nasuprot legitimnom socijalista vlada koju je vodio Manuel Azaña. Franco se osobno držao falangizma, kvazifašističke ideologije koja je isticala Katolik identitet, totalitarizam, kapitalizam i moralizam. Mussolini je nacionalistima poslao ogromnu vojnu pomoć, ukupno 70 000 kopnenih vojnika i 6 000 zrakoplovnog osoblja, dugo oko 720 zrakoplova. Nacistička Njemačka također je pružala vojnu potporu nacionalistima, ali namjerno je ograničavala njihovo sudjelovanje. Kominterna, Josipa Staljina Commie Club, prirodno je stao na stranu Republike i pružao pomoć kroz dobrovoljačku 'Međunarodnu brigadu'. Republika je oslabljena sukobima. Tvrdi komunisti vidjeli su rat kao priliku za revoluciju, dok su se socijalisti i umjereni samo nadali da će sačuvati republikanizam. Španjolska je postala poligon za fašističke nacije i Sovjetski Savez da testiraju svoje najnovije i najbolje tehnologije poput aviona i tenkova. Nacionalisti su na vrh izašli 1939. godine i uspostavili diktaturu, ali službeno su ostali neutralni tijekom svjetskog rata. Franco je, međutim, poslao 'dobrovoljce' da pomažu Njemačkoj protiv Sovjeta.

Njemački ekspanzionizam

Minhenska konferencija, na kojoj se čini da je Hitler ispao prdež, a svima ostalima previše je neugodno da bi bilo što rekli.

Hitlerova vanjska politika tijekom 1930-ih bila je usmjerena prvenstveno na jačanje Njemačke aneksijom područja naseljenih etničkim Nijemcima. Hitler je odmah nakon preuzimanja vlasti počeo tajno obnavljati njemačke oružane snage. To je javno objavio 1935. najavivši da uvodi obvezno regrutacija s ciljem povećanja postojane njemačke vojske na 550 000 ljudi. To je točka na kojoj je započelo primirje, jer su Britanci pristali na stvaranje njemačke mornarice, pregovarajući o granici od 35% snage Velike Britanije. 1936. godine njemačka vojska, kojoj je prethodno bilo zabranjeno pristupiti regiji Versajskim ugovorom, umarširala je u Rajnu na francuskim granicama.

1938. godine njemačka vojska marširala je u Austriju i uključila je u njemački Reich. Ovaj događaj, nazvanpovezanost, austrijska je javnost naišla na oduševljenje, a to je potvrdio i kasniji plebiscit. Nijemci su ga proveli pod strogom kontrolom, a rezultati su krivotvoreni uz apsurdno odobrenje od 99,7%. Progutavši Austriju bez problema, Hitler je potom pokrenuo 'sudetsku krizu' podigavši ​​frku oko činjenice da je Čehoslovačka imala nekoliko etničkih Nijemaca koji su živjeli u pograničnim područjima Češke i Moravske. U svibnju 1938. međunarodnoj zajednici postalo je poznato da Hitler izrađuje planove za invaziju na Čehoslovačku; ako bi se to dogodilo, Francuzi i možda Britanci bili bi uvučeni u novi europski rat. Britanski premijer Neville Chamberlain smatrao je da je svaka kapitulacija poželjnija od ponavljanja Velikog rata. Stoga se, bez ikakvih doprinosa Čeha, Chamberlain složio da će sve češke pokrajine s više od 50% njemačkog stanovništva biti predane u Njemačku plebiscitom koji će se održati u ostatku. Minhenski sporazum Europa je slavila jer je naizgled spriječio novi kontinentalni rat.

Gubitak Sudeta katastrofalno je oslabio Čehoslovačku, a u ožujku 1939. Hitler je prekršio minhenski sporazum i poslao njemačku vojsku da zauzme ostatak. Čehoslovačka je tada bila podijeljena između Njemačke, koja je zauzela Češko-Moravsku, 'Slovačku Republiku', njemačku marionetu i Poljsku, koja je pripojila regiju sa većinskom Poljskom zvanu Zaolzie. Otprilike u isto vrijeme, Njemačka je povratila mali teritorij Memel Litva prijetnjom ratom. Nacistička Njemačka, bez ikakvih sukoba, pojela je veći dio srednje Europe. U konačnici je ova očita izdaja njegove riječi bila konačna slama za saveznike i oni su dali jamstvo da će se boriti za zaštitu poljske neovisnosti. Hitler je sa svoje strane iznova započeo istu rutinu vičući o etničkim Nijemcima u gradu Danzig.

Još je zlokobniji bio nacistički koncept ' stanište ili životni prostor. Osnovna ideja bila je da njemački narod treba osvojiti goleme dijelove teritorija u istočnoj Europi kako bi osigurao svoj budući rast. Lebensraum je bio izravno nadahnut patnjom koju je Njemačka pretrpjela tijekom Velikog rata. Britanci su nametnuli pomorsku blokadu protiv Njemačke, a gladovanje i nedostatak resursa koji su rezultirali pridonijeli su porazu Njemačke. Hitler je bio odlučan da Njemačku nikad više neće pobijediti nedostatak resursa, i gledao je na 'neprocjenjive sirovine' na Uralu, 'bogate šume' Sibira i 'neprocjenjiva poljoprivredna zemljišta' Ukrajine. Također je dodao rasni element lebensraumu tvrdeći da su Sovjetskim Savezom upravljali Židovi i da je stoga bio pravedna meta nacističkog ekspanzionizma. Ostvarenje Hitlerovih planova rezultiralo bi istrebljenjem stotina milijuna ljudi u istočnoj Europi.

Sovjetsko-japanski granični sukobi

Što je moglo biti.

Japan i Sovjetski Savez borili su se međusobno u ratu tijekom cijelog ljeta 1939. godine koji je uzrokovao oko 30 000 do 50 000 žrtava. Sukob je podstakao japanski časnik Tsuji Masanobu štrajkom preko granice Mandžurije i Mongolije, ali Sovjeti i njihove mongolske marionete uspješno su se branili od početnih štrajkova. Ljutiti Japanci nastavili su eskalirati sukob, iako nikada nije bilo formalne objave rata. Sovjeti su odgovorili slanjem tenkova zajedno sa svojim briljantnim zapovjednikom Georgijem Žukovom. Slijedeći tijek rata učio je Japance da je pješačka vojska na otvorenom terenu vrlo osjetljiva na oklopna vozila i da vrhunski moral nije zamjena za superiornu vatrenu snagu.

Iako naizgled mali događaj, granični sukob imao je prevelik utjecaj na događaje. Ponižavanje Japana od strane tehnološki superiornih Sovjeta natjeralo ih je da napuste svoju politiku 'hokushin-ron'ili' Sjeverna doktrina širenja ', zbog koje bi Japan na kraju pokušao napasti i pripojiti sibirskoj granici bogatoj resursima. Umjesto toga, Japan se odlučio za 'nanshin-ron', koja ih je vidjela kako napadaju Filipini i Indonezija . Daljnja politička razmatranja, uključujući Pakt Molotov-Ribbentrop, navela su Japan da 1941. godine potpiše sporazum o nenapadanju sa Sovjetima koji je trajao do posljednjih dana rata.

Pakt Molotov-Ribbentrop

Kao posljednji korak prije početka svečanosti, Hitler je poslao svog ministra vanjskih poslova Joachim von Ribbentrop Rusiji s ciljem da osigura da se Njemačka neće boriti protiv Rusa kad su neizbježno napali Poljsku. Josip Staljin izgubio je vjeru u zapadne sile jer više puta nisu uspjele obuzdati Hitlerovu agresiju, a Francuzi i Britanci u nekoliko su navrata odbijali ponude savezništva. Također mu je trebalo vremena za obnovu sovjetske vojske nakon što ju je očistio od mnogih njezinih časnika, istovremeno provodeći masovnu kampanju modernizacije opreme, a također je trebao izbjeći dva frontalna rata protiv Njemačke i Japana. S obzirom da su se interesi oba čelnika u ovom trenutku podudarali, dvije su države potpisale njemačko-sovjetski Pakt o nenapadanju, također poznat kao Pakt Molotov-Ribbentrop. Javno je pakt jednostavno rekao da niti jedna zemlja neće ratovati s drugom, već je privatno podijelila Istočnu i Srednju Europu između nacista i Sovjeta. Dvije su se sile dogovorile da podijele Poljsku, dok su Sovjeti također dobili slobodu za nasilje ili pripajanje baltičkih država i Finska . Budući da su Sovjeti neutralizirani kao prijetnja, a zapadne sile naizgled ne žele srušiti u ime Poljske, Hitler je započeo svjetski rat samo tjedan dana kasnije.

Unatoč tome što su neki nakon rata vjerovali da su Hitler i Staljin potajno bili najbolji igrači, obje su strane rat gledale s drugom kao s neizbježnošću. Hitler se na vlast popeo u nemalom dijelu zbog zamišljene sablasti judeo-boljševičke prijetnje, a osvajanje i kolonizaciju istočne Europe smatrao je nužnom za opstanak takozvanog 'arijevca' pred Britancima i Francuzima carstva. Nadalje, miran suživot (posebno s 'inferiornim' Slavenima) bio je nemoguć s obzirom na nacističku ideologiju. Nacistički režim izgrađen je oko neprijatelja za borbu i bez njega nije mogao postojati. Staljin je sa svoje strane bio dijametralno suprotan Hitlerovoj ideologiji, kako u praktičnom tako i u ideološkom smislu. Sovjeti su potrošili neznatnu količinu vremena i novca pomažući nekim najutvrđenijim Hitlerovim suparnicima u predratnoj Njemačkoj, a sovjetske teritorijalne ambicije bile su izravno suprotstavljene nacističkim ambicijama. Dvije nacije bi se sudarile, bilo je samo pitanje kada. Ugovor je bio pragmatičan potez kojim se objema stranama oduzima vrijeme, jer su se pripremale za borbu protiv druge.

Rat

Izbijanje u Europi

Crvena armija rukuje se s Wehrmachtom u Poljskoj.

Blitzkrieg o Poljskoj

Njemačka je napala Poljsku u rujnu 1939. nakon što je više puta inscenirala Pogrešna zastava granični incidenti osmišljeni kako bi se Poljaci okrivili za nasilje koje je uslijedilo. Koordinirajući se sa svojim sovjetskim saveznikom i svojom slovačkom marionetom, Nijemci su uspjeli prisiliti Poljake na obranu na tri fronte. Poljska se hrabro borila, ali bili su nadmašeni. Uporni je mit da je poljska konjska konjica napunila njemačke tenkove; međutim ovo je sranje : Poljski lanceri uglavnom su koristili svoje konje za brzi, jeftini prijevoz, a nekoliko stvarnih konjičkih napada bilo je protiv pješaka i svi su bili uspješni. Bilo je i nekoliko zapaženih primjera poljske vještine i upornosti. Primjerice, u bitci kod Wizne 720 poljskih vojnika branilo je utvrdu tri dana protiv 42.200 njemačkih vojnika i 350 tenkova. Unatoč tome, poraz Poljske bio je neizbježan.

Unatoč objavi rata, ni Britanci ni Francuzi nisu pomagali Poljacima protiv Njemačke. Francuzi su pokrenuli ograničenu invaziju na zapadne pogranične krajeve Njemačke, čemu se nije protivilo zbog Hitlera koji je rasporedio gotovo sve njemačke oružane snage na istok. Nakon što su napredovali na samo nekoliko kratkih kilometara, Francuzi su se povukli da se usredotoče na obrambeni.

Nakon poraza od Poljske mnogi su poljski vojnici pobjegli u Britaniju, gdje su se nastavili boriti, a poljski prekidači koda odigrali su glavnu - možda presudnu - ulogu u konačnoj savezničkoj pobjedi. Poljski otpor nastavio se i nakon pada njihove vlade, a ovaj pokret otpora bio je najveći pod njemačkim Reichom. Poljska domobranska vojska na vrhuncu brojala je oko 300 000 ljudi.

Zimski rat

Finsko mitraljesko gnijezdo tijekom Zimskog rata.

Kad je Poljska završila i kada je Njemačka očito pristala na to, Sovjeti su usmjerili pažnju na Finsku. Sovjeti su Fincima poslali ultimatum tražeći da svoju granicu pomaknu dalje od Lenjingrada i zakupe svoje pomorske baze. Kad su Finci to odbili, Sovjeti su napali. Finci su se borili iza teško utvrđene Mannerheimove linije, dok se Crvena armija borila zbog toga što je Staljin većinu svojih časnika pročistio u godinama prije rata. Nakon malo napretka 1939. godine, Sovjeti su napokon upotrijebili svoje vrhunsko topništvo za probijanje finskih utvrda. Iako su izgubili rat, finska hrabra obrana osigurala je da uspije zadržati svoju neovisnost nakon što je bila prisiljena na teritorijalne ustupke.

Crvena je armija, s druge strane, nastupala bezdano. Zapravo, ponižavajuća afera uvjerila je cijeli svijet da bi Sovjetski Savez bio potiskivač ako bi ih Nijemci napali. Ova pogrešna procjena imala je stravične posljedice.

Lažni rat

Nazivni rat koji se naziva i 'Sitzkrieg', pojam je koji opisuje razdoblje od rujna 1939. do travnja 1940. godine kada su se saveznici i Nijemci samo nekako zagledali preko francuske granice. Međutim, ovo razdoblje nije bilo nimalo besmisleno. Bitka za Atlantik započela je ozbiljno, suprotstavljajući Hitlerovu mornaricu podmornicama protiv savezničkog trgovačkog brodarstva. Hitler se nadao da će izgladniti britanske otoke uvoza i prisiliti ih da tuže za mir. Kao izdanak pomorskog rata, Hitler je napao Danska i Norveška . Njemačka je brzo okupirala Dansku prije nego što je uspjela odgovoriti, ali to je bila samo priprema za važniji napad na Norvešku. Smatralo se da je Norveška kritična za njemačke interese iz dva razloga. Prvo, imala je dugu obalu na Sjevernom moru, što bi Njemačkoj omogućilo pristup Atlantiku za borbu protiv Britanaca. Drugo, njemački uvoz željeza iz Švedske prolazio je kroz Norvešku, a kada su se Britanci bez protesta ukrcali na norveški brod, Nijemci su zaključili da je ovaj trgovački put ugrožen.

Posljedice uspješne invazije na Norvešku vidjele su da je Hitler stavio poznatog suradnika Vidkun Quisling zadužen. Pad Norveške u Velikoj Britaniji naišao je na zaprepaštenje, jer se javnost pribojavala da bi ga Njemačka mogla koristiti kao bazu za napad na Veliku Britaniju. Neville Chamberlain sramotno je dao ostavku zbog neuspjeha njegove politike mirenja, i Winston Churchill , koji je uvijek čvrsto zauzimao stav prema Hitleru, postao je premijer.

Sovjeti su u međuvremenu napali i anektirali baltičke države.

Pad Francuske

Hitler odlazi u razgledavanje Pariza.

Dok se sve to događalo, Francuska je sigurno sjedila iza svojih navodno neraskidivih obrambenih utvrda koje su nazvali 'Maginotova crta'. Ključna slabost linije bila je, međutim, što se nije protezala do belgijske granice. Francuzi su pogrešno vjerovali da je šuma Ardennes previše gusta za vožnju oklopnih vozila, a Belgijci to vjerojatno ne bi cijenili da se čini da Francuzi koriste svoju zemlju kao štit za meso. Francuzi su također napravili ozbiljne pogreške u međuratnom razdoblju, što je dovelo do toga da su se njihovi (zapravo prilično zastrašujući) tenkovi rijetko širili kroz pješačke formacije, umjesto da su koncentrirani u zasebne divizije, i ozbiljan nedostatak radiokomunikacija (zapovjedni tenkovi, na primjer , očekivalo se da će prenositi naredbe putem semafora) značilo je da francuska vojska jednostavno nije mogla djelovati tako brzo ili kohezivno kao nacisti, koji su široko širili radio među pješaštvom, oklopom i zrakoplovima. Francuska vojska bila je velika i prilično dobro opremljena, u nekom je pogledu nadmoćna nad nacistima, ali je zbog ovog nedostatka komunikacije također postala katastrofalno spora. Francuske zračne snage, iako su imale niz dobrih do izvrsnih zrakoplova, bile su apsolutno malene u usporedbi s Luftwaffeom, pa nisu mogle pružiti značajniji otpor.

Odvažnim i ambicioznim potezom njemačka je vojska poslala skupinu tenkova da se prorežu Ardenima u južnoj Belgiji i napadnu sjevernu Francusku, a sve je to završeno za tri dana. U bitci kod Sedana njemačka je vojska iskoristila svoju zračnu snagu i element iznenađenja da razbije savezničke branitelje. Ova pobjeda omogućila je Nijemcima da se poguraju za La Manche i potpuno opkole savezničke vojske. Nijemci su također napali Nizozemsku, što je bilo uspješno nakon što su Nijemci bombardirali sranje iz Rotterdama i zaprijetili da će isto učiniti i ostalim nizozemskim gradovima. Nakon potpunog neuspjeha saveznika u obrani sjeverne Francuske, Britanci nisu imali drugog izbora nego da se povuku. Britanci su glavnom snagom zaokruženi u lučkom gradu Dunkirku uspjeli evakuirati većinu svojih ljudi morem. Italija je u rat ušla napadom na južnu Francusku nakon što je postalo jasno da će nacisti pobijediti.

U Francuskoj je započela politička kriza, koja je kulminirala imenovanjem predsjednika Alberta Lebruna Philippe petain kao premijer Francuske. Pétain je nedugo nakon toga potpisao primirje s Njemačkom, predajući veći dio svoje zemlje okupaciji. Njegova vlada je nakon toga postala nacistička marioneta diktatura u narodu poznata kao Vichy Francuska .

Suprotno ' majmun koji jede sir 'Percepcija Francuske, francuski su se vojnici često žestoko borili, kulminirajući francuskim snagama pokrivajući britansku evakuaciju pod veliku cijenu za sebe, a mnogi su se Francuzi nastavili boriti i nakon poraza, i u obliku francuskog otpora i slobodnih Francuski. Nažalost, vjerni Vichyju surađivali su s Nijemcima. Francuski zapis o liječenju Židovi bio je odlučno izmiješan; Francuski Židovi bili su zaštićeni u najvećoj mogućoj mjeri, dok su strani Židovi predani nacistima s onim što je opisano kao 'entuzijazam'.

Bitka za Britaniju

Velika šteta za London tijekom Blitza.

Osvojivši Zapadnu Europu, Hitler je dao slabu 'privlačnost razumu', u osnovi tražeći od Britanaca da priznaju poraz i odlože oružje. Churchill je to prirodno odbio. Bitka za Britaniju započela je u ljeto 1940. kada je Luftwaffe počeo izvoditi zračne napade na britanske vojne i zračne ciljeve s nadom da će dobiti zračnu superiornost prije potencijalne invazije. Hitler se držao svog uvjerenja da će Britanci nakratko napustiti rat. Nakon što je napokon uvidio razum, Hitler je naredio brzopleto stvaranje stvarnog plana invazije, popločane 'Operacije morski lav'.

Britanska vojska bila je prisiljena ostaviti veći dio teške opreme u Dunkirku, a čak su i meci bili deficitarni. Kraljevska mornarica, s druge strane, ostala je moćna. Velika Britanija također je ojačala svoju protuzračnu obranu protuzračnim topovima, timovima reflektora i uzletištima. Bitno je da su Britanci imali i prednost obalnog radarskog sustava koji je pomogao dati neko upozorenje o napadima Luftwaffea. Piloti iz Britanskog Commonwealtha i Sjedinjenih Država, kao i poraženi europski saveznici pomogli su obraniti Domaće otoke od Njemačke.

Nastojeći uništiti Kraljevsko zrakoplovstvo odbacivanjem, Luftwaffe je neprestano napadao britanske zračne baze, uzrokujući ozbiljnu štetu i prisiljavajući ih da se pomaknu u unutrašnjost. Krajem kolovoza njemački bombaš greškom je pogodio civilni dio Londona, što je Britance natjeralo da uzvrate bombom. Bijesan zbog napada na Berlin, Hitler je naredio Luftwaffeu da se usredotoči na udaranje Londona i drugih gradova. Iako je izazvao teror među civilima, takozvani 'London Blitz' bio je strateška pogreška Nijemaca. Fokusirajući se na gradove, Luftwaffe je prestao uništavati RAF-ove zračne baze i nacionalne tvornice, dopuštajući Britancima da se oporave i obnove svoje zrakoplovstvo. Također je Britancima omogućio izvođenje odmazdnih bombardiranja na njemačke gradove. Blitz nije uspio značajno poremetiti britanske ratne napore.

Italijanske nezgode

Njemačko topništvo u Grčkoj.
Prvo su bili previše kukavički da bi sudjelovali. Sad im se žuri kako bi mogli podijeliti plijen.
—Hitlerove primjedbe o ulasku Italije u rat.

Nakon brzoplete objave rata Francuskoj, Italija je odmah pretrpjela napade Britanaca na njihove nepripremljene garnizone u Libija . Od početka je Mussolinijeva Italija bila strašno nadmašena od svake druge velike sile. Nedostajalo im je mnogo teške industrije, trpjeli su nestašicu većine strateških dobara, a njihova vojna i civilna birokracija bila je beznadno neučinkovita.

Mussolini je za sebe pogoršao situaciju naglom objavom rata Grčkoj krajem 1940. prije nego što je njegova vojska izradila ratne planove i ne trudeći se obavijestiti Hitlera. Italija je svoju invaziju temeljila na Albaniji, koju je anektirala prije rata. Iako su imali brojčanu superiornost, Talijani su se borili protiv Mussolinijevog idiotizma. Italija je tijekom grčke kišne sezone napala zemlju koja je imala malo infrastrukture za borbu protiv teško utvrđene i planinske zemlje.

U međuvremenu su talijanski porazi u sjevernoj Africi uvjerili Hitlera da pošalje Erwin Rommel i Afrički korps da ih spasi. Nijemci i Talijani borili su se protiv loše logistike i lošijeg terena. Talijanska mornarica pretrpjela je i poraze poput odlučujućeg prepada britanskih zrakoplova na talijansku mornaricu u Tarantskom zaljevu ili gubitka i oštećenja mnogih njihovih glavnih brodova južno od Krete.

U proljeće 1941., protuosovinski puč svrgnuo je jugoslavensku vladu usklađenu s Njemačkom. Njemačka je odgovorila napadom na Jugoslaviju zajedno sa svojim saveznicima iz Osovine Rumunjska , Mađarska , i Bugarska . Njemačka, koja je nastojala ostati neutralna, kasnije se složila da spasi Talijane u Grčkoj, ali to je nužno kritično odgodilo njihovu planiranu invaziju na Sovjetski Savez.

Širenje opsega

Njemački vojnici nadiru u Rusiju.

Operacija Barbarossa

Moramo samo udariti nogom u vrata i cijela trula struktura srušit će se.
- Adolf, Hitler te život brzo stiže.

22. srpnja 1941. Axis je pokrenuo masovnu invaziju na Sovjetski Savez u kojoj je sudjelovalo oko 4,5 milijuna vojnika. Iako okarakterizirana kao pogreška, operacija Barbarossa bila je cijela poanta Hitlerovog ekspanzionizma na istoku i njegove invazije na Poljsku. Hitlerov koncept 'Lebensrauma' tražio je da Sovjetski Savez kolonizira Njemačka. Pripremljeni 1941. i potvrđeni 1942., nacistički 'Generalplan Ost'pozvao je tijekom deset godina na istrebljenje, protjerivanje, porobljavanje ili germanizaciju većine ili svih Poljaka i Istočnih Slavena koji još uvijek žive u Europi i predvidio eventualno protjerivanje i istrebljenje više od 50 milijuna Slavena izvan planina Ural u roku od 50 godina godine s malim ostatkom za preživljavanje unutar njemačkih granica koji će se koristiti kao rob rad. Naravno, ovaj odvratan plan za nezamislivi genocid mogao se dogoditi tek nakon što je Sovjetski Savez bio slomljen. Dakle, operacija Barbarossa.

Njemački tenkovi izvan Moskve.

Vjerujući paktu Molotov-Ribbentrop, sovjetsko vodstvo i vojno zapovjedništvo bili su potpuno iznenađeni. Crvena armija je također bila oslabljena Staljinovim čistkama. Sovjetske trupe zloupotrijebile su svoje tenkove i opremu, ali također su se borile takvom upornošću da je odbijanje povlačenja među jedinicama Crvene armije dovelo do toga da su mnogi od njih bili okruženi i uništeni. Koncept masovne sovjetske predaje i sovjetskih vojnika koji se mogu boriti samo zbog pušaka i prijetnji svojih povjerenika mit je, baš kao i mit o Staljinu koji je katatoničan nakon što je čuo vijest.

Iako uspješan, početni njemački napredak naišao je na niz problema. Došla je ruska kišna sezona koja je narodne ceste pretvorila u blato, a Sovjeti su proveli uspješnu politiku spaljene zemlje u kojoj su se cijele tvornice rastavljale i otpremale prema istoku. Glavni nacistički plan također je pretpostavljao da će samo pobijediti, uz ignoriranje problema logistike koji će ih spriječiti da prijeđu Smolensk prije zaustavljanja. Finska se također pridružila Nijemcima u napadu zbog neprekidnih pokušaja Sovjetskog Saveza da naruši njihov suverenitet, a finske trupe pomogle su Nijemcima u opsadi grada Lenjingrada. Opsada je rezultirala 2 milijuna smrtnih slučajeva ili oko 40% gradskog stanovništva. Njemačka kampanja za zauzimanje Moskve odgođena je Hitlerovom odlukom da se usredotoči na hvatanje sovjetske industrije u Ukrajini i na Kavkazu. Dakle, usprkos prijetnjama da će zauzeti grad, Nijemci su se borili protiv jesenskih kiša i brutalne ruske zime na vrhu naporan sovjetskog otpora i pretrpjeli su svoj prvi veliki ratni poraz.

Određeno besmisleno Amerikancima se neće oprostiti ako ustraju u mišljenju da je rat započeo krajem 1941. japanskim bombardiranjem Pearl Harbor . Također im neće biti oprošteno ako misle da su se SAD naletjeli i samostalno pobijedili u ratu u vrijeme 14 epizoda min , spašavajući svijet od fašizma. Bez Crvene armije koja se suočila s poteškoćama koje je pretrpjela, ne može se reći da bi danas stvari izgledale puno drugačije. To je rečeno, Sovjetima je pomogla američka pozajmica. Doista su saveznici pobijedili Osovinu, a ne bilo koja nacija.

Pearl Harbor

Napad koji je pokrenut tisuću teorija zavjere .

Dok je Hitler gazio Europu, Japan je dosezao granicu svojih mogućnosti na Istoku. Ponestaje sirovina zbog američkog embarga, Japanci su odlučili voditi puni rat sa SAD-om. Bojali su se da će SAD intervenirati ako napadnu posjede zapadnih saveznika u jugoistočnoj Aziji, a SAD neće ukinuti naftni embargo ukoliko Japan ne napusti svoj rat u Kini. Prema tome, Japanci u svom umu nisu imali drugog izbora nego da ratuju sa Sjedinjenim Državama. Shvativši da su preslabi za pobjedu u dugotrajnom sukobu, Japan se odlučio na taktiku za koju se nadao da će mu kupiti vrijeme za osvajanje puta kroz jugoistočnu Aziju bez američkog uplitanja. Ovo bi bio iznenađujući napad na američku pacifičku flotu u Pearl Harboru.

Japancima je pomogla američka mirnodopska vojna nesposobnost koju je potaknuo a rasistički podcjenjivanje japanskih mogućnosti. Na nesreću Japanaca, dok je napad uglavnom prošao bez problema, američki nosači aviona u trenutku napada nisu bili u luci, pa su preživjeli i napustili SAD s jakom prisutnošću u Pacifički . Bez obzira na to, napad je usmrtio gotovo 3.000 Amerikanaca i razbjesnio američku javnost.

Sad Kongres brzo navijestili rat na poticaj predsjednika Franklin Delano Roosevelt . Nacistička Njemačka tada je objavila rat SAD-u. SAD provodi regrutacija i započeo Japanskoamerička internacija . Njegova je industrijska proizvodnja brzo počela rasti, što će biti odlučujući čimbenik u ratu.

Japanski napredak na Tihom oceanu

Eksplodirajući brod u australskoj luci Darwin.

Dan nakon Pearl Harbora, američki avioni na Filipinima uhvaćeni su na tlu i uništeni japanskim štrajkom. Američka mornarica bila je prisiljena na povlačenje japanskim zračnim napadima, a japanski vojnici sletjeli su na Filipine. Američke snage pod vodstvom generala Douglasa MacArthura povukle su se na poluotok Bataan na otoku Luzon, ali su ih tamo porazili Japanci. Preživjeli američki i filipinski zatvorenici bili su prisiljeni izdržati 'Bataan Death March', gdje su ih njihovi japanski otmičari prisilili da pješače do zatvorskih logora pod iscrpljujućim uvjetima i samovoljnim pogubljenjima. Umrlo je oko 20 000 ljudi.

Japan je napao i ostale savezničke sile. Upotrijebili su svoje poznato 'biciklističko pješaštvo' kako bi prešli kroz džungle Malaje i krenuli Singapur od Britanaca, olujni Hong Kong ,, napali su Burmu s teritorija njihovog saveznika Tajland , a okupirao je nizozemsku Istočnu Indiju (danas Indonezija) početkom 1942. Japan je čak uspio bombardirati pomorsku bazu u Australija i napadnu australski grad u onome što je sada Papua Nova Gvineja .

Ove lagane pobjede nad nespremnim zapadnim saveznicima ostavile su Japan samopouzdanim i prekomjernim.

Saveznici okreću plimu

Istočna fronta, 1942-1943

Staljingrad nakon bitke.

Iako je bitka za Moskvu bila poražavajući poraz za nacističku Njemačku, bila je daleko od presudne, a Wehrmacht se mogao držati svojih dobitaka veći dio 1942. čak i protiv najžešćih protunapada Crvene armije. Razbili su Sovjete u Drugoj bitci za Harkov i nastavili ofenzivu u ljeto 1942. Cilj Njemačke kasnije 1942. bio je zauzimanje kavkaskih naftnih polja Sovjetskog Saveza i uklanjanje pošiljki hrane koja je išla gore-dolje po rijeci Volgi. Ako se to može postići, Nijemci su zaključili da Sovjeti neće moći nastaviti borbe bez svojih kapaciteta za proizvodnju nafte i hrane. Počeli su počiniti počinjenje slučaja Blue, koji bi vidio da se Armijska skupina Jug podijelila u dvije nove 'armijske skupine'. Armijska skupina B napredovala bi do Staljingrada, a zatim prešla Volgu kako bi zaštitila Armijsku skupinu A, koja bi zaplijenila resurse na Kavkazu.

Protunapad Crvene armije tijekom bitke za Kursk.

Tijekom bitke za Staljingrad, Armijska skupina B oslanjala se na svoje nedovoljno opremljene balkanske i talijanske saveznike kako bi se držali boka dok su se njihove bolje opremljene divizije gurale u sam grad. Također su se suočili s uobičajenim tvrdoglavim otporom Crvene armije, zajedno s urbanim terenom pružajući Rusima značajne obrambene prednosti. Sovjeti su preživjeli pod zračnim bombardiranjem i nestašicom zaliha. Sovjeti su tada pokrenuli operaciju Mali Saturn, kojom su Nijemci bili iznenađeni, te su opkolili njemačku šestu armiju pod vodstvom generala Friedricha Paulusa, kojem je Hitler odbio dopuštenje za povlačenje zbog Luftwaffeovog obećanja da će grad opskrbiti zračnim prijevozom. Sovjeti su tamo gdje su mogli ugurati se u sam grad, pobijedivši u bitci, nanijevši oko 800.000 žrtava Osima i gotovo uništivši Šestu armiju.

Nakon Staljingrada, Sovjeti su pokušali održati zamah lansirajući mnoštvo ofenziva, najpoznatijih oko Harkova i blizu Lenjingrada. Tada je stvorena izbočina Kursk. Sredinom 1943. Nijemci su donijeli sudbonosnu odluku da napadnu taj sovjetski istaknuti lik. Posljednji pokušaj spašavanja njihove istočne ofenzive, Nijemci su skupili gotovo milijun vojnika i 2.700 tenkova. Sovjeti su, međutim, znali da će Nijemci tamo pokušati udariti, i kao rezultat toga izgradili su masivne obrambene pojaseve u istaknutom dijelu, zajedno s izgradnjom snaga oko sjevernog i južnog kraja ispupčenja. Kao rezultat toga, dva su se vrha koplja odmah zaglavila, što je dovelo do toga da je operacija Citadela postala teritorijalni mulj koji je favorizirao Sovjete, umjesto munjevitog blitzkriega koji su Nijemci namjeravali. Tu se također pojavila većina poznatih njemačkih tenkova treće generacije, dok su se Panthers i Ferdinand uništavali tijekom bitke. S operacijom Citadela koja je brzo zapela i nigdje nije krenula, Sovjeti su imali priliku lansirati vlastiti niz masovnih ofenziva koje su bjesnjele tijekom ostatka godine, neumoljivo tjerajući Nijemce natrag i bruseći ih. Potkraj 1943. Nijemci i njihovi saveznici bili su potpuno potisnuti iz same Rusije, kao i bruto većine Ukrajine, a na bjeloruskom su polici stršale Armijske skupine Centar i Sjever. Većina povjesničara slaže se da su do tog trenutka Sovjeti stekli strateški gornji dio i krenuli su do Berlina bez obzira na to što se dogodilo na zapadu.

Kolaps osi u sjevernoj Africi i južnoj Europi

Američka mornarica istovari Jeep na talijanskoj plaži.

Tijekom 1942. Britanci su istrošili i pobijedili loše opskrbljene snage Osovine pod vodstvom Erwina Rommela, ponajviše tijekom bitki u El Alameinu. U nadi da će ublažiti pritisak na Sovjete i otvoriti put za invaziju na Južnu Europu, zapadne savezničke snage pod vrhovnim zapovjednikom savezničkih snaga Dwight Eisenhower napali Maroko i Alžir, koji su bili kolonije Vichy Francuska . Nažalost, Francuzi nisu odustali kako se očekivalo, već su se snažno opirali. Iz nekog razloga ovo nije zaustavilo lažnu karikaturu Francuza Vichyja kao nevoljnih suradnika.

Dok je Rommel pobjegao u Tunis nakon što su saveznici zauzeli Maroko i Alžir, ali bio je stisnut između njih i britanskih snaga u Egiptu i Libiji. Iako je vodio vještu obrambenu kampanju, Rommela su svladali saveznici. Kako je oslobođena sjeverna Afrika prešla s kolonizatora negativaca na kolonizatore manje negativaca, saveznici su je mogli slobodno koristiti kao bazu za operacije protiv Europe. Krajem ljeta 1943. saveznici su izvršili uspješnu invaziju na Siciliju. To je brzo nastavljeno u rujnu invazijom na samu Italiju. Angloameričkim čizmama na tlu, talijanski kralj Victor Emmanuel III uspješno je potaknuo uklanjanje Benita Mussolinija s vlasti. Italija je prešla na drugu stranu i objavila rat Osovini, ali njemačke trupe uspjele su osloboditi Benita Mussolinija u lošem napadu komandosa i postaviti ga na čelo nacističke marionetske vlade sa sjedištem iz sjeverne Italije. Takozvana „Talijanska socijalna republika“ postojala je samo zato što su je njemačke trupe jako okupirale i branile.

Sredinom 1943. Britanci i Amerikanci započeli su stratešku bombardirajuću misiju na Njemačku s ciljem da poremete njezinu industriju i 'odsele' njezino stanovništvo.

Okretanje plime na Tihom oceanu

Američka mornarica kreće prema Gilbertovim otocima.

Bitka kod Midwaya u lipnju 1942. označila je konačnu prekretnicu u pacifičkom ratu, jer su Amerikanci potopili četiri japanska nosača zrakoplova po cijeni od jednog. Nakon bitke inicijativa se prebacila na Amerikance i dala američkoj mornarici prednost koja je krenula u napadnu kampanju Guadalcanal. Pobjeda na Midwayu također je značila da bi saveznici mogli svoju pozornost vratiti na Europu i planirati invaziju na sjevernu Afriku i južnu Europu.

Američki potisak preko Tihog oceana započeo je kampanjom Gilbert i Marshall Islands protiv područja koja su se smatrala važnim japanskim pomorskim ispostavama. U operaciji Cartwheel krajem 1943. godine Japanci su potisnuti iz Nove Britanije, otoka uz obalu Papue Nove Gvineje. Početkom 1944. SAD su zauzele središnji Pacifik zajedno s njihovom otočnom kolonijom Guam .

Iako joj se u crtiću poklanja manje pažnje od napada na amfibije i zračnog bombardiranja Povijesni kanal prepričavanja (opet), pobjedničko oružje u pacifičkom kazalištu u ratu bilo je neograničeno ratovanje američkih podmornica. Ogromni gubici u brodarstvu lišili su Japance materijala potrebnog za rat. Američko zračno bombardiranje japanskih gradova ponovilo je strahote britanskog bombardiranja njemačkih gradova.

Japan se također suočio sa sve skupljim iscrpljujućim ratom protiv Kineza koji su dobivali pomoć zapadnih saveznika.

Oslobođenje Francuske

Američki vojnici prilaze plaži Omaha.

6. lipnja 1944. zapadni saveznici napali su Normandiju, sjevernu obalu Francuske. Iskrcavanju amfibija prethodilo je zračno i pomorsko bombardiranje i zračni napad, ali stvarne su bitke većinu lipnja i srpnja upale u pat situaciju. Proboj se dogodio tek u kolovozu, ali kad se dogodio, Francuska je brzo oslobođena. Tome su također pomogla iskrcavanja saveznika na jugu Francuske otprilike u isto vrijeme.

Oslobođenje Francuske imalo je mračnu stranu, jer se civilno stanovništvo osvetilo svima za koje se smatra da su surađivali ili pružali utjehu nacističkim okupatorima. Oko 20 000 žena žigosano je i nasilno obrijano kao javno ponižavanje zbog navodnog spavanja s Nijemcima, ali sama je ta praksa vjerojatno nadahnuta činjenicom da su nacisti učinili isto to s arijevskim ženama koje su navodno spavale s nearijevkama.

Saveznici su izbili iz Pariza tijekom kasnije polovice 1944. i napredovali do granica Njemačke. Za to vrijeme Nijemci su pokrenuli posljednju veliku ofenzivu na zapadnoj fronti što je rezultiralo mučnom bitkom za izbočenje. Iako su nanijeli treću najsmrtonosniju kampanju u američkoj povijesti, Nijemci su potrošili većinu svoje snage u posljednjem očajničkom naletu. Poslije su bili funkcionalno mrtvi.

Sovjetske ofenzive

Njemački zarobljenici u Moskvi, srpanj 1944.
Danas je svakoj trezveno raspoloženoj očito da je Njemački Reich izgubio rat. Sve vlade odgovorne za sudbinu svojih zemalja moraju iz te činjenice izvući odgovarajuće zaključke, jer kao što je jednom rekao veliki njemački državnik Bismarck, 'Nijedna se nacija ne bi trebala žrtvovati na oltaru saveza.'
—Miklós Horthy, listopad 1944.

Sovjeti su također 1944. proveli u ofenzivi. Čak i prije Dana D, sovjetske ofenzive u zimu i proljeće 1944. raščišćavale su preostale njemačke oružane snage iz Ukrajine, zauzele Krim, pa čak i prebacile prijeratnu granicu u Poljskoj i Rumunjskoj na određenim mjestima. Do ljeta 1944., operacija Bagration prekrila je iskrcavanje Dana D, jer su Sovjeti upotrijebili 2,5 milijuna vojnika da bi srušili tri vojske Osovine i prisilili Nijemce na potpuno povlačenje. Sovjeti su zapravo precijenili snagu Njemačke, dok je Njemačka učinila suprotno, a Rusija je na taj način nanijela najgoru njemačku vojnu katastrofu u cijelom ratu nanijevši gotovo pola milijuna žrtava među njemačkim Wehrmachtom koji je već propao.

Shvativši da su nacisti pred vratima smrti, ali da bi se Sovjeti mogli pokazati samo još jednim tlačiteljem, poljski su partizani neuspješno ustali u Varšavi. U nagovještavanju hladnog rata, Crvena armija je namjerno zaustavila napredovanje prema Varšavi i dopustila nacistima da slome Poljake unatoč tome što je ranije obećala podržati napad. Kako je svijet počeo učiti, Staljin nije bio zainteresiran za neovisnu Poljsku.

Sovjeti su početkom 1945. zauzeli Varšavu, također oslobađajući logor smrti Auschwitz, ali prijeratno stanovništvo Varšave od 1,3 milijuna stanovnika sada se smanjilo na samo 153 000. Hitlerovi saveznici iz Osovine napustili su ga tijekom završne faze rata. Rumunjska, koju su Sovjeti napali iz Ukrajine, predala se u rujnu 1944. Bugarska se predala gotovo odmah nakon toga bez ispaljenog metka. Mađarska je pokušala prekinuti rat mjesec dana kasnije, ali Njemačka je napala nju i nametnula marionetski režim. To je bilo sve uzalud, jer su Sovjeti početkom 1945. porazili njemački garnizon u Budimpešti.

Završavajući rat

Ruševine Reichstaga u Berlinu.

Pad Njemačke

Prvu polovicu 1945. saveznici su proveli zatvarajući Njemačku. Zbog dobitaka ostvarenih 1944. godine, Sovjeti su imali čast zauzeti Berlin, premda su ih zrakoplovi zapadnih saveznika podržavali prije nego što su ih predali Svoietu. Sovjeti su bombardirali i prizemljili njemačku obranu na Seelow Heightsu, izgubivši 30.000 ljudi tijekom jedne od posljednjih bitki u ratu. 30. travnja Sovjeti su zauzeli Königsplatz, gradski trg točno ispred Reichstaga, a zatim su se borili protiv Nijemaca u samoj zgradi.

Hitler, veliki i nepogrešivi firer Tisućugodišnjeg Reicha, izašao je poput kuje.

Kad je postalo očito da će Berlin pasti (i suočen s salvom od Internetski memi ), Počinio je Hitler samoubojstvo u sigurnom bunkeru, umjesto da se nadoknadi svog poraza, a tijelo mu je izgorjelo u krateru bombe izvan bunkera. U kaosu bitke Hitlerovi posmrtni ostaci nikada nisu bili pozitivno identificirani do 2017. Njemački otpor završio je nedugo nakon što je objavljena smrt.

Njemačka se službeno predala saveznicima 7. svibnja.

Pad Japana

Douglas MacArthur vraća se na Filipine.

U pacifičkom ratu SAD su slomile ostatak japanske mornarice u bitci kod zaljeva Leyte, najvećem pomorskom angažmanu u ljudskoj povijesti. Japanci su sve prokockali u jednom posljednjem klimatskom obračunu tamo, i nije im išlo po putu. Ova bitka bila je i prva u kojoj je Japan provodio koncept 'posebnog napada', poznatiji kao kamikaza , protiv američke mornarice. Piloti samoubojice pokušali su srušiti svoje avione ili raketu s posadom u američke ratne brodove. U međuvremenu su mornari pokušali istu stvar s torpedima s posadom. Usprkos ovoj očajničkoj i zastrašujućoj taktici, američki su se ratni napori sve više približili japanskoj domovini, a saveznička invazija izgledala je neizbježno. Američke kopnene snage zauzele su otoke Iwo Jima i Okinawa nakon ogorčene i dugotrajne borbe. Tijekom bitke kod Okinawe, japanske perjaniceYamatoa neke su pratnje poslane na jednosmjerno putovanje kao posljednji pokušaj obrane potonjeg otoka od Amerikanaca, ali na kraju su potopljene nizom masovnih američkih zrakoplovnih napada. To je definitivno eliminiralo japansku carsku mornaricu iz rata.

Izvorno započet jer se vjerovalo da je nacistička Njemačka započela rad na nuklearnoj bombi, Manhattanski projekt uspio stvoriti uporabljivo nuklearno oružje. Umjesto da šalje trupe, Predsjednik Truman (preuzimajući za sada pokojnog FDR ) umjesto toga pristao je baciti pištolj fisija urana nuklearno oružje (nazvano 'Mali dječak') u industrijskom gradu Hirošima , 6. kolovoza 1945., nakon upozorenja Japancima da bi odbijanje predaje imalo strašne posljedice. Kad je Japan predugo razmišljao, Truman je naredio bacanje drugog nuklearnog oružja, plutonijeve fisije-bombe implozijskog tipa nazvane 'Fat Man'. Nagasaki . Zbog toga je Drugi svjetski rat postao prvi (i zasad, jedini) nuklearni rat. Istog dana, Sovjeti su pokrenuli masovnu invaziju na Mandžuriju, brzo pobijedivši japansku okupacijsku silu. Iznenadna sovjetska invazija i uništavanje dva velika grada bili su dubok šok za Japance, a sljedeći dan njihova je vlada obavijestila saveznike da su se spremni predati, tražeći samo da im se dozvoli da cara zadrže kao figurasta . Japansko vodstvo kasnije je 2. rujna 1945. godine potpisalo deklaraciju o bezuvjetnoj predaji, kojom je rat okončan.

Genocid i zločini

Pogledajte glavni članak na ovu temu: Genocid Da, pravilno ste pročitali vrh.

Holokaust i druga njemačka zlodjela

U svojoj potrazi za stvaranjem 'rasno čiste' države, nacistička Njemačka počinila je genocid nad etničkim i drugim skupinama koje su smatrali inferiornima. Među ubijenima bilo je i šest milijuna Židovi , još šest milijuna nejevrejskih sovjetskih civila, oko tri milijuna sovjetskih ratnih zarobljenika, oko dva milijuna nežidovskih poljskih civila i oko milijun ukupno Rim , Srpski civili, invalidi, 'asocijali' i homoseksualci .

Odluku o istrebljenju europskih Židova donijeli su 1941. Adolf Hitler i njegov najuži krug, a mnogi najviši nacistički dužnosnici razradili su detalje plana na konferenciji u Wannseeu 1942. godine, nadzirući Reinhard Heydrich . Holokaust je započeo masovnim strijeljanjem koje su provodili tzvEinsatzgruppen, koje su bile jedinice veličine bataljuna iz Glavnog ureda sigurnosti Reicha, kao i jedinice iz Naoružani SS . Oko 40% žrtava holokausta ubijeno je na ovaj način. Jedan masakr u Babi Yaru u Ukrajini vidio jeEinsatzgruppenubiti 34.000 ljudi tijekom otprilike tjedan dana. Nijemci su izumili kombi s plinom, vozilo koje je imalo hermetički zatvoren odjeljak u koji su se mogli ispuštati ispušni plinovi vozila u svrhu ubijanja njegovih žrtava. Najzloglasniji su bili logori za istrebljenje poput Auschwitza, Sobibora i Treblinke, u kojima su deseci tisuća zatvorenika mogli biti ubijeni plinovima i spaljeni svaki dan.

Istočna fronta također je vidjela kako je nacistička Njemačka djelomično provodila svoj 'Generalplan Ost', što bi dovelo do istrebljenja većine, ako ne i svih etničkih Slavena na područjima koja je Njemačka osvojila. Sovjetski ratni zarobljenici držani su u namjerno neživotnim uvjetima.

Nacistička Njemačka također se intenzivno koristila rob radne snage tijekom rata, otevši približno 12 milijuna Europljana. Povjesničar Ulrich Herbert sa Sveučilišta u Freiburgu rekao je: 'Zapošljavanje stranih prisilnih radnika nije bilo ograničeno samo na velika poduzeća. Primjenjivao se u cijelom gospodarstvu; od male farme i bravarske radnje sa samo šest radnika do nacionalnog željezničkog sustava, okruga lokalnih vlasti, velikih tvrtki za naoružanje i mnogih privatnih domaćinstava. '

Japanski ratni zločini

Japanci su se, također, bavili užasnim aktivnostima, a neke procjene premašuju i 20 milijuna mrtvih u kampanji na Dalekom istoku, uglavnom Kineza. Japan je bio jedina država u ratu koja je u borbi koristila biološko i kemijsko oružje, raspoređujući bubonsku kugu, koleru i antraks protiv kineskih snaga, kao i fosgen, klor, luisit, plin za mučninu (nitrokloroform) i senf: procjenjuje se da je japanska carska samo program biološkog oružja rezultirao je 400 000-580 000 smrtnih slučajeva. Najzloglasnija su bila ubojstva u Nanjingu i Manili, a mnogi su pretrpjeli stravične medicinske eksperimente ili su bili izloženi biološkom oružju od strane Jedinica 731 . Sa zatvorenicima i stanovnicima okupiranih teritorija postupalo se bezbolno, s muškarcima prisiljenim na ropski rad, a sa ženama prostitucija ('tješiti žene') za opsluživanje japanske vojske. Čudno, ta su se zlodjela uglavnom ignorirala ili čak odbijen , koje su izvele kasnije japanske vlade (posebno zloglasni japanski udžbenik naveden u Silovanje Nankinga ('nekoliko smrtnih slučajeva'), a ozbiljna međunarodna rasprava o tim zločinima kao ratni zločin ili su djela genocida započela tek oko 1990-ih.

Posljedica

Bilo je toplo prije nego što je zahladilo.

Pred kraj Drugog svjetskog rata sovjetske trupe zauzele su ogromne dijelove Euroazije, zbog čega je postala velesila, to su bile loše vijesti za SAD. Iznesene su ideje o nuklearnom holokaustu nazvane 'Operacija nezamislivo', ideje su odbačene, ali odnosi nisu postali bolji. Početni su pokušaji zajedničkog rada; međutim, međusobno nepovjerenje i sovjetska agresija doveli su do a brzi slom ove suradnje. Dok su SAD davale i posuđivale goleme svote novca zapadnoj Europi i dijelovima Azije putem Marshallovog plana (čime su obnavljale ta područja), Sovjeti su zahtijevali velike odštete od područja koja su došla pod njihov nadzor. Na kraju su dva sustava bila toliko nespojiva da je Hladni rat postala nova norma. I Njemačka i Koreja bili su podijeljeni po linijama koje su povukle okupatorske savezničke i sovjetske snage (i koje su vodile do Korejski rat ), a svijet se nastanio u dugoj eri dubokog neprijateljstva i nepovjerenja.

Revizija

Čak i prije nego što je rat završio, ljudi i vlade namjerno su iskrivljavali događaje. Ovo nije veliko iznenađenje; ratna propaganda bila je prilično česta. Poslije su razne frakcije nastavile prekrajati povijest rata do vlastitih ciljeva, prikazujući sebe ili skupinu koju podržavaju kao 'dobre momke'. Na primjer, poricanje holokausta postao popularan u neo-Nazi krugova, kao i iskrivljenja događaja u Kini i Koreji koji su se dogodili u poslijeratnom Japanu.

Još su podmukli bili poslijeratni pokušaji da se i nacisti i carski japanski režimi prikažu kao nekakva vanjska sila koja se s neba spušta radi zločina, o čemu njemački i japanski narod nisu znali ništa, a da jesu, TOTALNO bi imali suprotstavio. Stvarnost je takva da milijuni Nijemaca i Japanaca ne samo da su zdušno podržavali, već su aktivno sudjelovali u tim zločinima, a široka indoktrinacija koju su provodile obje vlade (pored kolosalnih logističkih izazova nužnih za izvršenje tih zločina) značila je da vrlo malo stvarno ne bi bio svjestan. Hitler je započeo mnogo kasnije, ali je vrlo jasno izložio svoja uvjerenja i ambicije u bezbroj govora, knjiga i slogana. Mein Kampf bila je hit uspjeha, prodavši toliko primjeraka, Hitler je imao znatno bogatstvo prije nego što je uopće došao na vlast, a kasnije je izdan za svaki 'arijski' par koji se vjenčao u nacističkoj Njemačkoj, zajedno s obveznim čitanjem u školama. Nacistička stranka zapovijedala je značajnom legitimnom potporom u Njemačkoj, dobivši desetke milijuna glasova na izborima prije njihovog dolaska na vlast i bila prva ili druga najveća politička stranka od 1930. nadalje. Za Japance su ideje Yamato-damashiija, rasističke i reakcionarne ideologije koja se nije toliko razlikovala od nacističke, bile službena vladina politika od obnove Meijija kasnih 1860-ih i postojale su gotovo tisućljeća prije toga. Učili su ga svako dijete, u svakoj školi, gotovo cijelo stoljeće prije nego što je rat uopće počeo.

Nadalje, nemoguće je napraviti jasnu razliku između ovih režima i 'naroda', kao, uostalom, tko je to bio u vladi? Tko je pucao u Židove i odrubio glave kineskim civilima? U konačnici, to su bili ljudi tih nacija. Lekcija koju treba naučiti nije da se radilo o nekoliko loših jabuka, već da se u pravim okolnostima prosječni ljudi mogu namamiti da počine doista monstruozne zločine. To nisu bili svemirski izvanzemaljci. Nije bilo zraka za kontrolu uma. Nisu bili neuki što se događa. To su bili normalni ljudi koji su bili uvjereni da se slažu i zapravo fizički čine najgora zlodjela našeg vremena.